Ayuda Financiera

Ayuda Financiera

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Traducido por José Martínez

El paquete de ayuda financiera de la universidad es una forma de asistir al estudiante para pagar los costos de una educación superior.

Es recomendable que el estudiante llene la solicitud con tiempo y se asegure de llenar las formas necesarias meticulosamente pues una forma incompleta no puede ser procesada hasta que se tengan todos los requisitos o sea corregida.

Llene la solicitud de ayuda federal para estudiantes FAFSA (“Free Application for Federal Student Aid”)

Asegurarse de llenar la solicitud de ayuda federal para estudiantes conocida como FAFSA. Esta es la forma del gobierno federal que otorga ayuda basada en la necesidad económica del solicitante.

Español: fafsa.ed.gov/es_ES

Inglés: fafsa.ed.gov

Todo estudiante debe llenar la FAFSA; algunas instituciones requieren la forma CSS (Perfil de Ayuda Financiera) o puede que tengan la solicitud en línea. El estudiante debe verificar con la institución cuáles formas son requeridas o llamar a la oficina de ayuda financiera (“Financial Aid Office”) con cualquier pregunta que tenga.

La forma FAFSA está disponible el primero de octubre de cada año. La fecha límite para el año 2017–2018 es el 30 de junio 2018 (lo cual quiere decir que el estudiante puede llenar la solicitud aun si ya comenzó sus estudios universitarios). Pero la institución tiene sus propias fechas límite, comúnmente en la primavera antes de empezar el año escolar, y para entonces podría no haber fondos para aquellos que no llenaron la solicitud
a tiempo.

Paquete universitario de ayuda financiera

La ayuda financiera tiene la intención de contribuir a cerrar la brecha entre “El Costo Total de Asistencia” y lo que su familia puede pagar (“Contribución Esperada de la Familia”). Revise el paquete de ayuda financiera que ofrece la universidad, el cual puede que incluya subsidios, becas, programa de trabajo y estudio (“work study”) y préstamos. Lo otorgado en el paquete de ayuda financiera puede ser utilizado para pagar la colegiatura, el alojamiento y comidas, cuotas estudiantiles, libros, útiles y viajes.

Subsidios

Las fuentes principales de subsidios basados en la necesidad económica del estudiante son el gobierno federal y estatal, fondos privados y de la institución. Los subsidios (incluyendo las Becas Federales Pell o “Pell Grants”)  son no reembolsables. ¡Es dinero gratis! Los subsidios pueden llegar a renovarse cada año si los estudiantes siguen reuniendo los requisitos necesarios y si los fondos se encuentran disponibles.

Becas

Las becas generalmente están basadas en logros académicos o la necesidad económica y es dinero que su estudiante no tendrá que reembolsar. El personal de oficinas de admisiones (“Admisisons Office”) y de ayuda financiera determinan la elegibilidad de los estudiantes de acuerdo a estas categorías. Algunos estudiantes reúnen los requisitos suficientes para que se les otorguen varias becas.

Muchos de los estudiantes y sus familias quizá no sepan que hay muchas fuentes de becas y subsidios que pagan por la universidad, aparte de las que otorgan las universidades mismas. Los asesores en las escuelas pueden llegar a ser de mucha ayuda para identificar dichas becas. También hay muchos sitios en línea que tienen un amplio listado de becas.

Programa de estudio y trabajo (“work study”)

Estudio y trabajo es un programa federal el cual distribuye dinero a los planteles de educación superior para que ellos a su vez lo distribuyan entre los estudiantes que sean elegibles. Si su estudiante recibió el subsidio del programa de estudio y trabajo, debe empezar a buscar qué trabajos están disponibles y a cuáles solicitar. La oficina de ayuda financiera tiene todo un listado de empleos para estudiantes. Los fondos de este programa su estudiante se los va ganando según trabaja, cada dos semanas la universidad les da un cheque por las horas trabajadas (15 horas por semana son recomendable y no más de 20).

Préstamos federales para el estudiante

Los préstamos federales podrían ser incluídos en el paquete de ayuda financiera que recibe su estudiante. Este es un préstamo el cual se tiene que pagar con intereses.

El departamento de educación ofrece préstamos a través del programa William D. Ford Federal Direct Loan Program (programa federal de préstamos de acceso directo para estudiantes elegibles y/o a sus familiares):

  • Préstamos subsidiados (“Direct Subsidized Loans”) se le ofrecen a estudiantes con necesidad económica. Los intereses no empiezan a acumularse hasta después que el estudiante se gradúa.
  • Préstamos sin subsidio (“Direct Unsubsidized Loans”) se le ofrecen a estudiantes elegibles mas que no demuestren tener necesidad económica. Los pagos del interés de la deuda empiezan a acumularse desde el primer día.

Usted puede encontrar más información acerca de otros préstamos federales incluyendo el Programa Federal de Préstamos Perkins para estudiantes que tienen una extrema necesidad económica — visite la siguiente página: studentaid.ed.gov/sa/types/loans (Inglés) o studentaid.ed.gov/sa/es/types/loans (Español).

Tenga cuidado al pedir o aceptar préstamos

Su estudiante no tiene que aceptar los préstamos que se le ofrecen en el paquete financiero. Antes de firmar y aceptar préstamos, le sugerimos que hagan el inventario del total de los préstamos que han adquirido, que investiguen los requisitos y reglamentos para repagar la deuda y cómo y de cuánto serán los pagos.

Le recomendamos evitar los préstamos de instituciones privadas o de crédito pues los intereses y sanciones suelen ser más altos y los términos poco flexibles. También le recomendamos evitar a aquellas compañías que ofrecen servicios de información exclusiva a cambio de un pago.

Tenemos más información en español para padres y familiares aqui.
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Suzanne Shaffer

Suzanne Shaffer counsels parents and students in the college admission process and the importance of early college preparation. Her blog, Parents Countdown to College Coach, offers timely tips for parents and students and provides parents with resources to help their college-bound teens navigate the college maze. Suzanne is a regular contributor as a college prep expert and parent advocate to TeenLife Online Magazine, College Focus, Noodle Education and CollegiateParent. She is also the Parent College Coach for Smart College Visit.

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  • We're so glad you found the list useful and hope your son is having a good adjustment to college!